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美图布局芯片欲解硬件掣肘

2018-07-08 08:15编辑:689689689.com人气:


陈佳岚、张靖超

6月27日,美图公司发布了美图T9标准版手机,依旧主打拍照美颜,还有“瘦身”功能。另外,美图宣布将进军芯片领域,推出自研的MT-AI图片处理芯片。

一位半导体业内人士向《中国经营报》记者表示,芯片行业是一个烧钱的领域,需要技术、人才、资金以及经济积累,且投入周期长。目前美图公司只是声称要进军芯片领域,并未公布具体投入资金及进展情况。

本报记者询问了美图官方,该公关表示“我知道的也有限,我所知道的就是发布会上公布的”。美图公司财报显示,截至2017年12月31日,美图公司亏损1.973亿元人民币,经调整亏损净额为人民币4600万元。同比2016年5.41亿元的亏损已大幅减少。

芯片的算盘

美图表示,公司当前在手机影像处理技术上的探索,遇到了硬件的性能掣肘。现有的手机硬件无法及时地支持某些需要庞大计算量的尖端影像技术,比如夜景相机的降噪处理。为此,美图在云处理的软件解决方案之外,积极寻求硬件上的突破。

在美图的规划中,自研的MT-AI芯片能够加快图片美化的速度,提升研发团队的效率。美图称,将实现很多之前无法实现的想法,并最终使手机超越单反相机,全面革新手机摄影。

在手机CPU主控芯片厂中,除了全球手机处理器的两大寡头高通和联发科在系统级芯片(SoC芯片)设计领域活跃外,终端手机厂商苹果、三星、华为、小米等企业也已涉足系统级芯片设计领域。LG也曾在2014年推出自己的首款SoC芯片NUCLUN,之后项目遭遇暂停。

美图方面向本报记者表示,他们所推的芯片将是一种有别于华为海思麒麟芯片、小米松果澎湃芯片的一种系统芯片,美图只是做图片处理芯片。这意味着,未来的美图手机将在搭载高通、联发科等厂商的移动芯片基础上,再加一颗图片处理芯片。在手机行业中,早有类似例子,2017年10月,谷歌首款自主发明、设计的“图像处理器”系统芯片——Pixel Visual Core(Pixel 视觉核心)搭载到 Pixel 2 和 Pixel 2 XL 的内部。苹果、华为也有过自己的ISP(Image Signal Processor),即图像信号处理器芯片。

富士通是主流的ISP芯片提供商,其ISP广泛用于数码相机、单反相机、手机拍照模块和其他设备。本报记者梳理发现,美图从第一款智能手机美图手机1开始使用富士通独立ISP图像处理芯片及联发科芯片,直至2015年富士通半导体SoC半导体部门与松下半导体部门合并成立新公司索喜科技,美图手机V6、m8s、T8还一直配备索喜(原富士通)的图片处理器,不过,最新发布的美图手机T9却舍弃联发科,改用了高通的芯片,另外已不见索喜图片处理器的踪影。

实际上,最近两年强调独立ISP的产品逐渐变少。爱美、拍照成为消费者的“刚需”,国内OPPO、vivo、华为等手机厂商也开始重视拍照技术,加入了拼合高像素模式,宣称拥有半亿、上亿的像素,也没有过多强调购买独立ISP芯片。究其原因,手机处理器性能有了大幅提升,终端SoC芯片厂商(高通是幕后功臣)亦开始整体提高手机系统及芯片的图片处理能力。

国内某手机厂商开发部的马姓研发人员认为,手机单独的图片处理芯片前景并不大,目前手机GPU(图形处理器)已经很强大,不需要单独增加一个电子元器件,进而增加成本、PCB(印刷电路板)的空间。

集邦咨询拓墣产业研究院研究经理林建宏也告诉本报记者,从2017年的数据来看,独立图像处理器在手机端的出货量和市场需求的确在下滑,华为直接在芯片中内置了自研ISP,苹果公司从去年开始也将ISP整合到手机应用处理器中。但未来AI的应用有机会使独立图像处理器在中高端智能手机的需求上升。

(来源:pk10计划)

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